總統過去工作中的一個亮點

10月3日在與米特•羅姆尼進行的總統辯論中,巴拉克奧巴馬為自己那淒涼的經濟成績作了辯護,這使得他極其得到幫助。這個幫助來自他根本想不到的地方——經濟。


在經歷了羅姆尼打擊僅僅兩天之後,勞工統計局失報告說,失業率從8月的8.1%下降到9月的7.8%。這是自奧巴馬2009年1月執政以來失業率首次下降到8%以下。於是羅姆尼失去了一個有力的論點。

通用電器前總裁傑克•韋爾奇和其他一些陰謀論者私下裡認為,奧巴馬操控了統計數字。對於這位苦苦捍衛自己總統寶座的人來說,這份報告的確來的太及時了。但是資料並非數位大師拼湊起來的。另外,有一些潛在的趨勢在9月匯合在一起,最終拉低了失業率。這些趨勢對於經濟形勢來說好壞參半。

就業形勢報告的資料來自兩個方面:其一,雇主關於支付工資情況的報告;其二,家庭關於家人就業情況的報告。9月,工資情況調查發現就業崗位上升了11萬4千個,這與經濟學家們的預測相一致。然而,家庭就業情況調查則顯示了就業數量上升了87萬3千個,這是自1983年以來的最大數值。失業率是根據家庭就業情況計算的,因此它的有了大幅下降。

通常這兩個資料是有分歧的。原因是在家庭就業情況的調查中,採樣數量比較小,它的變動性也較大,因此可靠性也較低。9月的失業率比起7月和8月的情況來的確是大幅下降了。這三個的平均就業崗位增長是18萬6千個,與工資支付情況報告的14萬6千個相關不大。在過去一年中,政府崗位和臨時崗位也沒有顯示出明顯的增加。

不管對失業率的估計如何準確,用它來說明經濟形勢是言過其實了。失業率下降的速度比起經濟溫和復蘇的速度要快多了(目前的經濟增長率只有2.1%)。這主要是因為許多人脫離了勞動大軍,因而沒有被計算在失業人口數量當中。自從2007年以來勞動參與率(正在工作或正在尋找工作的人所占百分比)一直在穩步下降,在今年9月也只是稍微上增到了63.6%的水準。

勞動人口比2007年時下降了6百萬。如果算上這個差距,那麼失業率將會上升到11%。那麼羅姆尼也就無須借助陰謀論者的幫助,而證明自己的觀點了。然而,失業人員中只有三分之一的人積極地想要找到工作;而其他人則有各種原因沒有工作,例如退休、工作能力不中和要上大學等。

在過去4年中就業好像一潭死水,但是未來卻有一線光明。儘管失業率下降的幅度巨大,但看不出它有反轉趨勢的跡象。勞工統計局在修正了7月和8月的非家就業資料後,得出結論認為經濟形勢更加健壯,此外它還發現在9月時人們的工作時間和單位時間工資都有所上漲。一份私人發佈的採購經理人調查顯示,9月出現一一次意外的提升,汽車銷售數量也創下了4年來的最高值。同一個月,美聯儲宣佈以新發鈔票的方式購買開方式抵押貸款,此舉使得股市創下5年以來的新高。

但是這也並不值得慶祝。第3季度的GDP即將於10月26日公佈,其環比只上升了2%,而且由於乾旱會導致農業產品庫存減少,因而第4季度的GDP增幅會更低。由於增稅以及全年GDP開支將會下降5%,年末時將會面臨財政絕境。

本周國際貨幣基金組織警告說,即將到來的困境會使美國經濟徹底衰退。財政部將在明年將再次達到債務上限,如果屆時這一限度不能提高的話,將會給“經濟信心一個巨大的打擊,並且這個打擊會很快蔓延到全世界的金融市場”。國際貨幣基金組織還警告說,如不能解決美國的長期赤字問題,會使美國債券市場暴跌:“接近歷史低點的收益率可能要在今後幾年裡才會得到調整。”無論是誰在11月6日的最終投票中獲勝,下一屆美國總統也過不上幾天好日子了。

資料來源:ECO中文網獨家授權 http://www.ecocn.org/thread-132163-1-1.html
原文出處:http://www.economist.com/node/21564594
 


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