下周(此為11/23文),北美人口最多的兩個國家的領袖就將在華盛頓舉行會談。成功連任的巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)和墨西哥當選總統恩裡克•佩尼亞•涅托(Enrique Peña Nieto)要討論的議題有很多:墨西哥正在經歷變革,這一變革將對與其相鄰的北方大國產生深遠影響。除非美國重新思考自身對邊境線另一側生活的陳舊認識,否則兩國都將錯失由墨西哥的崛起所帶來的利益。


白宮無暇顧及南面。在今年6個小時的電視競選辯論中,無論是奧巴馬還是他的副總統都沒有直接提及墨西哥。這並不尋常。十個墨西哥公民中就有一個生活在美國。加上他們在美國出生的後代,一共有3300萬人(大約相當於美國人口的十分之一)。而墨西哥不止是美國移民的血淚回憶。其GDP排名超過了韓國。2011年,墨西哥經濟增長快于巴西——2012年仍將如此。

但是美國人對墨西哥的看法很負面,其政府也是這樣:三年前,五角大樓的分析師發出警告,墨西哥存在淪為“失敗國家”的風險。本期的特別報導將指出,這一看法是非常錯誤的。實際上,墨西哥的經濟和社會運轉非常優秀。甚至是在一些地區集中出現的暴力現象也開始顯現出消退的跡象


朝陽墨西哥

最先讓美國人感受到這種變革的地方是購物中心中國(在總統辯論中被提及超過60次)目前是美國進口的最大來源。但是中國工廠的薪資在過去十年裡上漲了4倍,而油價是原來的三倍,這促使瞄準美國市場的製造業者將工廠設立在離本土更近的地方。墨西哥已成為世界最大的平板電視、黑莓手機(Blackberry)和帶冷凍室冰箱出口國,其在汽車、航太和其他很多領域的排名也在攀升。按目前的趨勢,美國自墨西哥的進口額將超過其他任何國家。“中國製造”將讓位於“墨西哥製造”

這些進口的通道就是長達2000英里的、世界上最繁忙的邊境。但是一些美國政治家正竭力對此設置障礙,這是出於對陷入移民困境的擔憂。他們大錯特錯了。目前移居美國的墨西哥人不比遷回南方的多。美國脆弱的經濟(失業率差不都是墨西哥的兩倍)抑制了遷入而刺激了遷出。同時,墨西哥移民的構成也在變化。在邊境以北,目前合法的墨西哥居民的人數幾乎超過了非法的人數。人潮與美國經濟相伴相隨,但是潛在越境者的人數已驟降:1960年代,平均每個墨西哥婦女養育7個孩子,而如今是兩個。墨西哥的生育率將在十年內落後於美國。

被低估的貿易和被高估的移民問題導致了壞的政策。自2001年9月11日以來,要想跨越邊境境得耗費數個小時,而以前只要幾分鐘,這導致了墨西哥製造業者開支的增加(對美國消費者也是如此)。當日行程數量減少了快一半。美國方面增加過境站數量並減少繁重的檢查就將加快貨物過境速度;而墨西哥方面如果對美國官員涉入其領土不再過於敏感(加拿大對此就不太在意),那麼對集裝箱和乘客的預檢就像得到改善。在經歷了一次70%的拉丁裔人口投票給奧巴馬的選舉之後,即使是對非法入境的農業勞工(尤其至非法入境的墨西哥勞工)窮追猛打的共和黨也應當認識到改革移民法的訴求。

無暇午休

墨西哥的明亮朝陽中影響安全的部分少之又少。今年見證了謀殺案件數量的小幅下降。在一些熱點地區,如華雷斯(Ciudad Juárez),情況大有改觀。在三分之一的墨西哥地區,謀殺案發率要低過美國謀殺現象最嚴重的路易斯安那州。然而,只要兩個條件還存在,販毒集團就將猖獗依舊。第一個就是美國進口毒品——其公民為此花費數十億美元——美國堅持這一行為的非法性,與此同時卻依然允許毒販自由購買攻擊性武器。美國的政治家應留意墨西哥離任總統菲力浦•卡爾德隆(Felipe Calderón)的話,他在經歷了六年死亡6萬人後說道,要阻止毒品交易是“不可能的”。第二個污點就是,墨西哥員警依然孱弱。如果佩尼亞要兌現將謀殺案發率減半的承諾,他就必須在擴充聯邦警力和增強州一級警力方面,採取比其前任更有效的措施。這還僅是考驗佩尼亞的許多事務中的一項。僅靠製造業出口,他難以實現將墨西哥年增長率提高至6%的目標。要實現增長提速,就要將國營壟斷企業自由化或是肢解,這些企業不足以開發潛在的巨大的石油和天然氣儲備。提高墨西哥底下的生產率就意味著將競爭注入到私有的准壟斷企業的溫床中——先從電信、電視、水泥、食品和飲料行業開刀。此舉將觸怒支持其競選的大企業家。

這份報紙在七月選舉前給予佩尼亞輕微的支持,讚揚了他的經濟計畫,但也警告道,他的革命制度黨(Institutional Revolutionary Party,PRI)在20世紀的大多數時間裡都是以獨裁方式統治墨西哥,腐敗現象時有發生,而目前仍未有大的改觀。如何壓倒黨內利益或許是佩尼亞最艱難的課題。石油工會的領袖是一位PRI參議員。與該党友好的教師聯合會阻礙著教育改革。一項勞工改革已經被與工會有聯繫的PRI議員淡化。

作為講臺上的高手,佩尼亞應呼籲超越PRI,在墨西哥人中就改革達成廣泛共識。時間將檢驗他是否稱職。但是墨西哥的變革超出了皮諾斯宮(Los Pinos,墨西哥總統官邸)新主人的想像。該國正準備好成為美國的新工廠。如果墨西哥的鄰居們想最大限度地利用這一機遇,那麼就是時候再看一看邊境線的那頭了。

資料來源:ECO中文網獨家授權http://www.ecocn.org/thread-173753-1-1.html

原文出處:http://www.economist.com/news/leaders/21567081-america-needs-look-again-its-increasingly-important-neighbour-rise-mexico 
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